Алігатори — нащадки найдавніших мешканців планети

Алігатори і крокодили дуже схожі між собою як родичі загону водних хребетних. Чим відрізняється крокодил від алігатора, знають небагато. Але ці різновиди рептилій відносять до рідкісних представників шанованих хижаків, чий рід налічує десятки мільйонів років. Їм вдалося зберегтися завдяки середовищі, яка незначно змінилася з найдавніших часів.

Особливості та середовище алігатора

Алігаторів існує всього два види: американський та китайський, відповідно до їх місцем проживання. Одні заселили протяжну прибережну зону Мексиканської затоки, що прилягає до Атлантичного океану, а інші живуть на більш обмеженій території в річці Янцзи Східного Китаю.

Китайським алігаторові загрожує зникнення в дикій природі. Крім річки, особини зустрічаються на сільськогосподарських землях, що мешкають в глибоких рівчаках і водоймах.

Алігаторів містять у спеціальних заповідних умовах для врятування виду, близько 200 представників якого налічують в Китаї. У Північній Америці загрози існування рептиліям немає. Крім природних умов, вони розселені по багатьом заповідників. Чисельність понад 1 млн. особин тривоги збереження виду не викликає.

Головне видиме відмінність алігаторів від крокодилів – в обрисах черепа. Підковоподібна або тупа форма притаманна аллигаторам, а у крокодилів морда гостра, і четвертий зуб обов’язково визирає через зімкнуті щелепи. Суперечки, хто більше крокодил чи алігатор, завжди вирішуються на користь крокодила.

Найбільший алігатор, майже тонною вагою і 5,8 м в довжину, проживав в американському штаті Луїзіана. Сучасні великі рептилії дотягують до 3-3,5 м, з вагою 200-220 кг

Китайські родичі значно менші за розмірами, зазвичай виростають до 1,5-2 м, а особини 3 м завдовжки залишилися тільки в історії. Самки обох видів алігаторів завжди менше самців. В цілому розміри алігатора поступаються більш масивним крокодилам.

Забарвлення видів залежить від кольору водойми. Якщо середовище насичена водоростями, то тварини будуть мати зелений відтінок. Багато рептилії глибокого темного кольору, коричневого, майже чорного тону, особливо в заболочених місцях, у водоймах з вмістом дубильної кислоти. Черево пофарбовано у світло-кремовий колір.

Дивіться також:  Ящірка веретільниця. Спосіб життя і середовище проживання веретеницы

Кістяні пластини захищають американського алігатора зі спини, а китайський житель покритий ними повністю, включаючи живіт. На коротких передніх лапах по п’ять пальців без перетинок, на задніх кінцівках – по чотири.

Очі сірі, з захистом з кісткових щитків. Ніздрі тварини теж захищені спеціальними складками шкіри, які опускаються і не пропускають воду, якщо алігатор занурюється вглиб. У пащі рептилій від 74 до 84 зубів, які замінюються на нові після втрати.

Сильний і гнучкий хвіст відрізняє алігаторів обох видів. Становить майже половину всієї довжини тіла. Ця, чи не найважливіша функціональна частина тварини:

  • керує рухом у воді;
  • служить лопатою в будівництві гнізд;
  • є потужною зброєю у боротьбі з ворогами;
  • забезпечує зберігання запасів жиру на зимові місяці.

Алігатори мешкають переважно у прісних водах, на відміну від крокодилів, здатних виводити солі в морських водоймах. Єдиним спільним місцем знаходження родичів є американський штат Флорида. Рептилії влаштувалися в повільно поточних річках, ставках і заболочених місцях.

Характер і спосіб життя алігатора

По способу життя алігатори – одинаки. Але захопити і захистити свою територію можуть тільки великі представники виду. Вони ревно ставляться до посягань на їх ділянку і проявляють агресію. Молодняк тримається невеликими групами.

Тварини прекрасно плавають, керуючи хвостом як гребним веслом. На поверхні землі алігатори швидко переміщаються, бігають зі швидкістю до 40 км/год, але тільки на невеликі відстані. Активність рептилій висока в період з квітня по жовтень, в теплі сезони року.

З похолоданням починається підготовка до довгої сплячки. Тварини риють нори на прибережних ділянках з гніздовими камерами для зимовища. Поглиблення до 1,5 м і довжиною 15-25 м дозволяють сховатися кільком рептиліям відразу.

Дивіться також:  Хамелеон тварина. Спосіб життя і середовище проживання хамелеона

Їжі в сплячці тварини не отримують. Деякі особини просто ховаються в бруд, але залишають ніздрі над поверхнею для доступу кисню. Температурне середовище зимування рідко буває нижче 10°С, але навіть морози алігатори добре переносять.

З приходом весни рептилії довго гріються на сонці, пробуджуючи свій організм. Незважаючи на велику масу тіла, тварини моторні в полюванні. Свої основні жертви заковтують відразу, а великі екземпляри спочатку тягнуть під воду, а потім рвуть на частини або залишають для гниття і розпаду туші.

Американський алігатор відомий як архітектор нових водойм. Тварина викопує ставок в болотистій місцевості, який насичується водою і заселяється тваринами і рослинами. Якщо водойма пересихає, недолік їжі може призвести до випадків канібалізму.

Рептилії починають пошуки нових водних джерел. Спілкування алігаторів між собою відбувається за допомогою набору криків. Це можуть бути загрози, шлюбні заклики, рик, попередження про небезпеку, поклик дитинчат і інші звуки.

На фото алігатор з дитинчам

Харчування алігатора

Раціон харчування алігатора включає все, що він може зловити. Але на відміну від крокодила, їжею стає не тільки риба або м’ясо, але і плоди, листя рослин. Полюванням тварина займається переважно в нічний час, вдень відсипається в норах.

Молоді особини поїдають равликів, рачків, комах, черепах. Доросла алігатор, як крокодил, живиться великою жертвою у вигляді птаха, ссавця тварини. Голод може змусити вжити падаль.

По відношенню до людини алігатори не агресивні, якщо не провокувати тварин в місцях їх проживання. Китайські рептилії вважаються найбільш спокійними, але рідкісні випадки нападу зафіксовані.

Крокодили, каймани і алігатори полюють навіть на диких свиней, корів, ведмедів та інших великих тварин. Щоб впоратися з видобутком, її спочатку топлять, а потім щелепами тиснуть на частини для проковтування. Утримуючи зубами жертву, обертаються навколо своєї осі, поки не розірвуть тушу. Самий кровожерний і агресивний з родичів, звичайно, крокодил.

Дивіться також:  Сцинк. Опис і особливості сцинка

Вичікувати на полюванні рептилії можуть годинами, а при появі живого об’єкта атака триває секунди. Хвостом робиться викид вперед для миттєвої лову жертви. Щурів, ондатр, нутрій, качок, собак алігатори заковтують цілком. Не гребують зміями і ящірками. Тверді панцири і раковини перемелюють зубами, а залишки їжі виполіскують у воді, звільняючи пащу.

Розмноження та тривалість життя алігатора

Розмір алігатора визначає його статевозрілість. Американські види розмножуються, коли довжина перевищить 180 см, а китайські рептилії, менші за розмірами, готові до шлюбного періоду при довжині трохи більше метра.

Навесні самка готує на землі гніздо з трав і гілок, змішаних з брудом. Кількість яєць залежить від розмірів тварини, в середньому від 55 до 50 штук. Гнізда закриваються травою на час інкубації.

На фото гніздо алігатора

Від температури в гнізді залежить стать новонароджених. Надлишок тепла сприяє появі самців, а прохолода – самочок. Середня температура в 32-33°С призводить до розвитку обох статей.

Інкубація триває 60-70 днів. Писк новонароджених – сигнал до розкопуванню гнізда. Після вилуплення самка допомагає малюкам дістатися до води. Протягом року продовжується опіка потомства, яке повільно зростає і вимагає захисту.

До двох років довжина молодняку не перевищує 50-60 див. Живуть алігатори в середньому по 30-35 років. Фахівці вважають, що термін їх перебування на природі може збільшуватися до століття.

Back to Top