Ця група медуз, з класу стрекающих налічує всього близько 20 видів. Але всі вони дуже небезпечні, навіть для людини.

Названі так ці медузи з-за будови свого купола. Від отрути кубомедуз загинуло кілька десятків осіб. Так хто ж вони, ці морські оси або морські жала?

Середовище проживання кубомедузи

Цей вид населяє субтропічні і тропічні води з океанічною солоністю. В морях помірних широт були зафіксовані два види цих медуз. Маленький вид Tripedalia cystophora живе на поверхні води плаває між корінням мангрових дерев на Ямайці і Пуерто-Ріко.

Це невибаглива до умов існування медузка, яка легко живе і розмножується в неволі, тому вона стала об’єктом вивчення біологічного факультету в Швеції.

Тропічні води Філіппін та Австралії стали будинком австралійської кубомедузи (Chironex fleckeri). Невеликі, захищені від вітрів бухти з піщаним дном їх улюблені місця проживання.

В штиль підходять близько до пляжів, особливо прохолодним вранці або ввечері вони плавають близько до поверхні води. У жаркий час доби вони опускаються в прохолодну глибину.

Особливості кубомедузи

З приводу ставлення кубомедуз до окремого загону або самостійного класу досі сперечаються вчені. Загін сцифоидных кишковопорожнинних включає в себе і кубомедуз, але на відміну від інших його представників кубомедузи мають деякими специфічними відмінними рисами. Головна відмінність зовнішнє – форма купола на зрізі квадратна або прямокутна.

Всі медузи різною мірою володіють жалячими щупальцями, але кубомедузи – більше за інших. Це сама отруйна медуза, здатна своєю отрутою стрекальных клітин вбити людину.

Навіть при нетривалому торканні на тілі залишаться серйозні опіки, виникне сильна біль і постраждалий почне задихатися. При постійному контакті з щупальцями кубомедузи (наприклад, якщо людина заплутався в них, і стався не один укус) настає смерть через 1-2 хвилини.

Дивіться також:  Коралові поліпи. Опис, особливості, види і значення коралових поліпів

У більш прохолодні сезони досить багато медуз-ос підходить до берега, і тоді їх жертвами стають десятки людей. Вони аж ніяк не планують нападати на людину, навпаки, при наближенні водолазів спливають.

Ще одна нехарактерна для медуз особливість – зір. Добре розвинені камерні очі, як у хребетних тварин, володіють відмінними оптичними властивостями. Але фокусування така, що медузи погано розрізняють дрібні деталі, а бачать лише великі об’єкти. Шість очей знаходяться в кластерних отворах з боків дзвони.

Будова очі включає в себе сітківку, рогівку, кришталик, радужку. Але, очі не пов’язані з нервовою системою кубомедузи, тому до цих пір не ясно, як вони бачать.

Спосіб життя кубомедузи

Виявлено, що кубомедузи володіють вираженим мисливським інстинктом. Але інші вчені впевнені, що вони зовсім пасивні, і просто чекають жертву у воді, торкаючись щупальцями того, що попалося під руку».

Активність же їх плутають зі звичайним рухом, яким вони володіють більшої, ніж інші види, ступені — кубомедузи здатні плавати зі швидкістю до 6 метрів в хвилину.

Швидкість руху досягається шляхом реактивного викиду струменя води через субумбреллярное простір завдяки скороченню мускулатури дзвони. Напрямок руху буде задавати асиметрично скорочується веллариум (складка краю дзвони).

Крім цього, один з видів кубомедуз має спеціальні присоски, якими може зафіксуватися на щільних ділянках дна. Деякі види мають фототаксисом, тобто вони можуть плисти в напрямку світла.

Досить складно спостерігати за дорослою кубомедузи, так як вони майже прозорі і намагаються поплисти при наближенні людини. Ведуть досить скритний спосіб життя. Спекотними днями опускаються на глибину, а вночі піднімаються до поверхні.

Хоча кубомедузи досить великі – купол до 30 см. в діаметрі, а щупальця до 3 метрів в довжину, помітити її у воді не завжди вдається.

Дивіться також:  Рак-відлюдник. Спосіб життя і середовище проживання раку відлюдника

Харчування

По чотирьох кутах куполу розташовуються щупальця, від підстави поділені. Епідерміс цих щупалець містить стрекальные клітини, які активуються при контакті з деякими речовинами на шкірі живих особин, і своєю отрутою вбивають жертву.

Токсини вражають нервову систему, шкіру і серцевий м’яз. Цими ж щупальцями видобуток переміщається в сумбреллярное простір, де знаходиться ротовий отвір.

Після цього медуза приймає вертикальне положення вгору або вниз ротом і повільно поглинає їжу. Незважаючи на денну активність, харчуються кубомедузи переважно вночі. Їх їжею стають дрібні креветки, зоопланктон, невеликі риби, полихеты, щетинкочелюстные та інші безхребетні.

На фото опік від кубомедузи

Кубомедузи є важливою ланкою харчового ланцюжка прибережних акваторій. Відомо, що зір відіграє свою роль під час полювання та харчування.

Розмноження та тривалість життя

Як всі медузи, кубомедузи ділять своє життя на два цикли: стадія поліпа і безпосередньо медуза. Спочатку поліп присмоктується до донним субстратам, де і живе, розмножуючись безстатевим способом – брунькуванням.

У процесі такого проживання відбувається метаморфоз, і поліп поступово ділиться. Більша його частина переходить до життя у воді, а залишився на дні шматок гине.

Для розмноження кубомедузи необхідні самець і самка, тобто запліднення відбувається статевим шляхом. Найчастіше зовнішньо. Але деякі види воліють надходити по-іншому. Наприклад, самці Carybdea sivickisi виробляють сперматофори (ємності зі сперматозоїдами) і віддають їх самкам.

Самки ж зберігають їх у своїй кишкової порожнини до тих пір, поки вони не знадобляться для запліднення. Самочки виду Carybdea rastoni самі знаходять і підбирають виділену самцями сперму, яку запліднюють яйця.

З яєць утворюється ресничная личинка, яка осідає на дні і перетворюється в поліпа. Вона називається планула. З приводу розмноження і життєвого циклу так само ходять суперечки. З одного боку, «народження» з одного поліпа тільки однієї медузи трактується як метаморфоз.

Дивіться також:  Котяча акула. Спосіб життя і середовище проживання котячої акули

З чого випливає, що поліп і медуза це дві стадії онтогенезу одного істоти. Ще один варіант-це формування медузи у процесі форми розмноження, яку вчені називають монодисковой стробиляцией. Вона аналогічна полидисковой стробиляции поліпів при походженні сцифоидных медуз.

Природа кубомедузи передбачає дуже давнє походження. Найдавніші викопні останки знайдені поблизу міста Чикаго і оцінені вченими в вік більше 300 мільйонів років. Ймовірно, їх смертельна зброя було покликане захистити цих тендітних істот від гігантських мешканців глибин тієї епохи.

Back to Top