Хамелеон – тварина, що виділяється не тільки здатністю зміни забарвлення, але і можливістю рухати очима незалежно один від одного. Не тільки ці факти роблять його найбільш дивною ящіркою на світі.

Особливості та середовище хамелеона

Існує думка, що назва хамелеон прийшло з грецької мови і означає «земляний лев». Ареал хамелеона – Африка, Мадагаскар, Індія, Шрі-Ланки і Південна Європа.

Найчастіше зустрічаються в саванах і лісах тропіків, деякі мешкають у передгір’ях і зовсім невелика кількість займає степові зони. На сьогоднішній момент є близько 160 видів рептилій. Понад 60 із них мешкає на Мадагаскарі.

Залишки найдавнішого хамелеона, вік якого становить приблизно 26 млн років, були знайдені на території Європи. Довжина середньої рептилії – 30 див. Найбільш великі особини виду хамелеонів Furcifer oustaleti досягають 70 див. Представники Brookesia micra виростають лише до 15 мм.

Голова хамелеона прикрашена гребенем, горбами чи витягнутими і загостреними ріжками. Такі особливості притаманні тільки самцям. За своїм зовнішнім виглядом хамелеон схожий на ящірку, але насправді у них мало спільного.

З боків тулуб хамелеона настільки сплюснуте, що створюється враження, ніби той побував під пресом. Наявність зубчастого і загостреного хребта робить його схожим з маленьким драконом, шия практично відсутня.

На довгих і худих ногах знаходяться п’ять пальців, які зрослися в протилежному одне одному напрямку по 2 і з пальця і утворюють своєрідну клешню. На кожному з пальців знаходяться гострий кіготь. Це дозволяє тварині чудово триматися і пересуватися по поверхні дерев.

Дивіться також:  Тайпан змія. Спосіб життя і середовище проживання змії тайпан
Back to Top