Найдавніший копитний звір, що живе в Північній Америці – антилопа вилоріг (лат. Antilocapra americana). В епоху плейстоцену, яка закінчилася 11,7 тис. років тому, особин даного виду налічувалося більше 70 видів, але в нашу еру зберігся тільки один, нараховує 5 підвидів.

Опис і особливості вилорога

Невипадково вилорогу було дано таке говорить ім’я. Його роги надзвичайно гострі і загнуті, причому ростуть у самців і самок. У самців роги більш масивні і товсті (довжиною до 30 см), тоді як у самок невеликі (не перевищують розміру вух, близько 5-7 см) і не розгалужені.

Як і у сайгаків рогу вилорога мають чохол, який оновлюється раз в рік після сезону розмноження протягом 4 місяців. Це велика особливість, яка підтверджує проміжне положення вилорогов між полорогими і оленями, так як інші тварини з роговими чохлами, наприклад, бики і кози, їх не скидають.

З вигляду вилоріг – струнка і красива тварина з гнучким тілом, нагадує косулю. Морда, як у багатьох представників копитних, витягнута, подовжена. Очі гострозорі, великі, розташовані з боків і здатні оглядати простір на 360 градусів.

Довжина тіла досягає 130 см, а висота до плечей 100 див. Маса може варіюватися від 35 до 60 кг. Причому самки менше самців і мають до 6 молочних залоз на животі.

Шерсть вилорогов на спині коричневе, а на животі світла. На горлі знаходиться біле підлозі місячне пляма. Самці мають чорне забарвлення на шиї і морді у вигляді маски. Хвіст маленький, притиснутий до тулуба. На ногах два копита без наявності пальців.

Внутрішньої особливістю вилорогов є наявність жовчного міхура і розвинених пахучих залоз, залучають запахом інших особин. Швидкий рух забезпечується розвиненою трахеєю і об’ємними, легкими, великим серцем, встигає швидко гнати кров, насичену киснем, по тілу.

Дивіться також:  Одногорбий верблюд. Спосіб життя і середовище проживання одногорбого верблюда

Передні лапи оснащені хрящовими подушечками, які дозволяють пересуватися по твердому кам’янистому ґрунті, не пошкоджуючи кінцівки.

На якому материку мешкає вилоріг і особливості його поведінки, харчування Північна Америка від Канади до заходу Мексики має багато відкриті місцевості (степи, поля, пустелі і напівпустелі), височини до 3 тис. метрів над рівнем моря, де мешкають вилороги. Вони селяться біля джерел води і рясної рослинності.

Харчування антилопа вилоріг

З-за травоїдного способу життя вилороги здатні пити воду раз на тиждень, так як їх насичують рослини. Зате харчуються вони постійно, перериваючись на короткий 3-годинний сон.

Харчуються вилороги трав’янистими рослинами, листям чагарників, попадающимися на шляху кактусами, які в достатній кількості є на материку, на яких мешкає вилоріг.

Вилороги мають звичку видавати різні звуки, перемовляючись між собою. Дитинчата бекають, гукаючи матір, самці при бійці голосно ревуть, самки закликають малюків беканням.

По швидкості вилоріг поступається лише гепарду і розвиває до 67 км/год, чергуючи біг із стрибками на значні відстані по 0,6 км. Розвинені в ході еволюції ноги дозволяють вилорогу не знижувати швидкість, рятуючись від хижаків, але такий темп він витримує недовго і на 6 км видихається.

На фото самка антилопи вилоріг

Вилороги не можуть перестрибувати високі перешкоди, паркани, що є причиною загибелі багатьох тварин у часи морозу та голоду. Вони не можуть перейти огорожу, дістатися до їжі.

Вилоріг — тварина стадна. Восени і взимку особини збираються разом і здійснюють міграції під проводом обраного ватажка. Цікавими фактами про вилорогах є те, що ватажком завжди є самка, а старі самці не входять до стада, подорожуючи окремо. Влітку в період розмноження групи розпадаються.

Антилопи виставляють сторожа під час годівлі, який, помітивши небезпеку, подає сигнал всьому стаду. Один за іншим вилороги взъерошивают волосся, піднімаючи шерсть дибки. За миті тривога охоплює всіх звірів.

Дивіться також:  Ласка тварина. Спосіб життя і середовище проживання ласки

На фото невелике стадо вилорогов

При відсутності їжі взимку антилопи мігрують на величезні відстані, не змінюючи маршрути роками, на 300 км. Щоб дістатися до їжі вилороги розривають сніг і лід, ранячи при цьому ноги. Хижаками, які полюй на вилорога, є великі тварини: вовки, рисі і койоти.

Розмноження та тривалість життя

Сезон розмноження припадає на літо, а період залицяння триває приблизно два тижні. Самки і самці поділяються на окремі групи, які займають свої, жорстко охоронювані території.

Між самцями спалахують бійки, які закінчуються болісно для переможеного. Самці набирають до 15 самок у свій гарем, не обмежуючись одним. Якщо самка погоджується ввійти в гарем і прийняти залицяння самця, вона піднімає хвіст, дозволяючи самцеві злучитися з нею.

На фото антилопа вилоріг з дитинчам

Народжується по 1-2 дитинчати за один послід один раз в рік. Вагітність триває 8 міс. Новонароджені безпорадні, облают сіро-коричневим забарвленням і маленькою вагою до 4 кг, Ховаються в траві, так як їх ноги слабкі, і вони не можуть втекти від небезпеки. Мати навідується до потомства 4 рази в день для годівлі.

Після закінчення 1,5 міс. малюки можуть приєднатися до основного стада, а коли їм виповнюється 3 міс. самка перестає годувати їх молоком, і юні вилороги переходять на харчування травою. Тривалість життя до 7 років, але рідко вилоріг доживає до 12.

Взаємовідносини з людиною, полювання та охорона вилорогов

З-за м’яса, рогів і шкури, вилоріг став об’єктом полювання людини. До початку XX століття популяція різко скоротилася, і від мільйонної чисельності залишилось 20 тис. Крім того, із-за будівництва міст і сільськогосподарських угідь скоротилися і місця проживання звірів.

Голод спонукає антилоп розоряти ріллі і поля, витоптувати і поїдати зернові, завдаючи відповідь шкоду людині. Лякливість тварини не дозволяє зробити багато фото вилорога.

Дивіться також:  Кінь Пржевальського. Середовище існування та спосіб життя коня Пржевальського

2 підвиди вилорогов з 5 у зв’язку з низькою популяцією внесені в Червону книгу. Захист цих тварин призвела до того, що популяція їх поступово відновлюється, і зараз чисельність зросла до 3 млн. голів.

Back to Top