Офиуры (від лат. Ophiuroidea) – донні морські тварини, що належать до типу голкошкірих. Друга їх назва – «змеехвостки» є точним перекладом з грецької Ophiura (змія, хвіст).

Таке найменування тварини отримали завдяки своєму способу пересування. Переміщатися по дну їм допомагають довгі, відокремлені від тіла «руки», які звиваються, наче змії.

Офиуры – клас голкошкірих, що включає в себе більше 2500 різноманітних видів. Переважна більшість представників мешкають в тропічних регіонах, де почувають себе дуже комфортно, і тільки близько 120 видів морських офиур можна зустріти в глибинах російських вод.

Знайдені археологами рештки цих тварин відносяться до другого періоду палеозойської ери, а це майже 500 мільйонів років тому. У діючій класифікації виділяють два основних загону офиур:

  • Ophiurida – або «справжні офиуры» — голкошкірі, промені яких не світяться і не мають розгалужень;
  • Euryalida – представники «офиур гіллястих», з більш складною променевої структурою.

Середовище проживання офиуры

Спосіб життя офиуры відноситься до донному. Це типові мешканці морських глибин, причому амплітуда поширення досить велика. Окремі види офиур зустрічаються і в прибережних зонах, але переважно змеехвостки живуть на глибині кількох тисяч метрів.

Ці абиссальные види не піднімаються високо до поверхні, найбільш глибоководні були знайдені в безодні глибиною понад 6700 метрів. Середовище існування у різних видів має свої відмінності: мілководні представники класу облюбували прибережні камені, коралові рифи і губки водоростей, любителі глибоководних безодень ховаються в мулі.

Повністю зариваючись у грунт, залишаючи на поверхні тільки кінчики своїх променів. Багато видів офиур з задоволенням уживаються між голками морських їжаків, в гілках корала або на губках і водоростях.

Місцями зустрічаються величезні скупчення офиур, що утворюють окремі біоценози, що займають чільну роль у житті морських співтовариств. Такі форми помітно впливають на загальне функціонування водної системи, так як поїдають безліч органічних речовин, і, в свою чергу, є їжею для інших морських мешканців.

Дивіться також:  Медуза іруканджі. Спосіб життя і середовище проживання медузи іруканджі

Особливості будови офиуры

На фото офиура схожа з морською зіркою, проте ця подібність так і обмежується лише деякими зовнішніми ознаками. Внутрішня будова й історія розвитку цих двох видів істотно розрізняються.

Еволюція офиур рухалася в бік розвитку відокремлених від основного тіла променів, або «рук» тварини. З допомогою них офиуры чудово пересуваються по морському дну.

Центральний плоский диск тіла в діаметрі не перевищує 10-12 см, тоді як відходять від нього промені досягають в довжину до 60 див. Основна відмінність офиур від інших представників голкошкірих — в будові цих променів.

Зазвичай їх п’ять, але у деяких видів кількість може досягати десяти променів. Вони складаються з великої кількості хребців, скріплених між собою м’язовими волокнами, з допомогою яких «руки» приходять в рух.

Завдяки такому членистому будовою офиур, промені деяких видів здатні скручуватися в клубок з черевної сторони у напрямку до основного тіла.

Рух офиур відбувається поштовхами, при цьому викидається вперед пара променів, які чіпляються за нерівності морського дна і підтягують все тіло. Хребці зовні захищені тонкими скелетними пластинками, що складаються з чотирьох рядів.

Черевні щитки служать прикриттям для амбулакральных борозен, бічні пластинки оснащені безліччю голок, які мають різну будову і зовнішній вигляд.

Зовнішня частина скелета покрита мікроскопічними лусочками-лінзами. Це свого роду збірний образ очі. За відсутністю зорових органів, цю функцію виконує сам панцир, здатний реагувати на світлові зміни.

На відміну від морської зірки, амбулакральные ніжки, що виходять з отворів в кожному променевому хребці, не мають ампул і присосок. На них покладені інші функції: осязательная і дихальна.

Так само як і промені, диск змеехвостки повністю покривають скелетні пластинки у вигляді лусочок. Часто вони забезпечені різними голками, горбками або щетинками. У центрі черевної сторони розташовується п’ятигранний рот.

Дивіться також:  Креветка углохвостая. Опис і особливості углохвостой креветки

Форму рота диктують щелепи – п’ять трикутних виступів, забезпечених ротовими пластинами. Будова рота, щелеп дозволяє офиурам не тільки подрібнювати їжу, але і захоплювати і утримувати її.

Харчування офиур

Змеехвостки харчуються різними морськими організмами. Їх раціон містить черв’яків, планктон, дрібну морську органіку, водорості і м’які тканини коралів. Промені офиуры і її ніжки часто беруть участь у захопленні, утриманні та підведенні їжі до ротової порожнини.

Дрібні частинки і донний дендрит притягуються амбулакральными ніжками, тоді як більш велика здобич захоплюється променями, які, скручуючись, підносять їжу до рота. Ротом починається кишковий канал голкошкірих офиур, складається з:

  • Стравоходу
  • Шлунка, що займає більшу частину тіла
  • Сліпої кишки (анальний отвір відсутній)

Майже всі офиуры здатні відчувати здобич на відстані. Велику роль у цьому відіграють ніжки, які вловлюють запах майбутньої їжі. З допомогою променів тварина рухається в потрібному напрямку, безшумно досягаючи мети.

Коли тварини перемелюють ротовими лусочками їжу, всі промені спрямовані вертикально вгору. Великі спільноти гіллястих офиур використовують свої кошлаті промені для створення своєрідних пасток, в які потрапляють дрібні черв’яки, ракоподібні або медузи.

Такий килим з гіллястих променів легко захоплює і підвішений морський корм (планктон). Цей спосіб харчування відносить офеур до слизово-ресничным фильтраторам. Є серед голкошкірих і трупоеди.

Деякі види офиур, наприклад, чорну офиуру, можна тримати в акваріумах. Годують таких вихованців спеціальними висушеними морськими складами, але можна і побалувати невеликими шматочками свіжої риби.

Розмноження і розвиток офиуры

Переважна більшість змеехвосток поділяються на жіночі та чоловічі особини, але існує і кілька видів гермафродитів. Серед різноманіття офиур є і такі види, які розмножуються шляхом поперечного поділу.

Найчастіше це відбувається у дрібних шестилучевых голкошкірих, діаметр диска яких не перевищує декількох міліметрів. Диск поділяється таким чином, що з однією частиною тіла завжди залишається три променя. З часом відсутні «руки» відновлюються, але можуть бути коротше по довжині.

Дивіться також:  Аксолотль тварина. Спосіб життя і середовище проживання аксолотля

Пік розмноження офиур зазвичай припадає на весну і літо. Піднімаючись на кінчиках променів, тварина викидає у воду статеві продукти, які згодом запліднюються самцями.

На фото чорна офиура

У воді яйця запліднюються і переходять в стадію личинки – офиоплутеуса, яку можна розпізнати по двом симетричним половинкам і довгим відростках.

Цей процес займає в середньому три тижні, після чого весь подальший розвиток личинки до дорослої особини відбувається у воді. На дно офиура опускається, коли стадія розвитку завершиться і молоде тварина зможе вести донний спосіб життя.

Але не всі види офиур вихлюпують статеві клітини у воду. Деякі голкошкірі виношують молодь в собі, або в спеціальних мішечках – бурсах, або в яєчниках. Через отвори в бурси проникає свіжа вода, а разом з нею і нова сперма.

Така особливість дозволяє однієї особини виношувати в собі відразу кілька поколінь молодняку. Самостійно розмножуватися офиуры здатні на другому році життя, хоча остаточного дорослішання морське тварина досягає тільки до 5-6 років існування.

Back to Top