Багато безхребетні жителі бездонних глибин океану несуть відкриту загрозу життю людини. Більшість медуз виробляють отруйні речовини, які потрапивши в кровоносну систему людини, викликають ряд неприємних і небезпечних симптомів. Медуза іруканджі один з найменших та отруйних підводних мешканців.

Опис і особливості медузи іруканджі

До групи безхребетних під назвою «іруканджі» входять 10 видів медуз, і приблизно третина з їх числа мають здатність виробляти сильний токсичний отрута.

Перші факти про морському мешканця зібрав у 1952 році академік Р. Флекер. Він же дав медузі ім’я «іруканджі», на честь племені проживає в Австралії.

Більшу частину племені становили рибалки, які мали серйозні нездужання після лову риби. Саме цей факт зацікавив академіка, після чого він і почав проводити свої дослідження.

Продовжив дослідження в 1964 році Джек Барнс. Доктор детально вивчив експериментальним шляхом всі ефекти від укусу медузою: він зловив безхребетне і вжалив їм себе та ще двох людей, після чого їх доставили в медичний заклад, де й записали всі нездужання від потрапляння отрути в тіло людини.

Експеримент ледь не придбав сумний кінець, але, на щастя, його вдалося уникнути. На честь одного з першовідкривачів Барнса медуза називають Carukia barnesi. На фото іруканджі нічим не відрізняється від інших видів медуз, але це не зовсім так.

Медуза складається з куполоподібного тіла, очей, мозку, ротової порожнини, щупалець. Розмір іруканджі коливається в діапазоні 12-25 мм (а це розмір нігтьової пластини великого пальця дорослої людини).

У рідкісних випадках розмір особини може становити 30 мм. Рухається безхребетне зі швидкістю 4 км/год шляхом швидкого скорочення купола. Форма тіла медузи нагадує парасольку чи купол прозорого білого кольору.

Дивіться також:  Морський леопард. Спосіб життя і середовище проживання морського леопарда

Оболонка отруйного морського мешканця складається з білка і солі. У неї є чотири щупальця, довжина якого може становити від кількох міліметрів до 1 м. Щупальця іруканджі покриті стрекальными клітинами, які відповідають за вироблення отруйної речовини.

Кінцівки можуть виділяти отруту навіть, якщо вони знаходяться окремо від тіла медузи. Не дивлячись на крихітні розміри отрута іруканджі в сотню разів токсичніша, ніж отрута кобри.

Небезпечна медуза жалить майже безболісно: отрута випускається з кінця щупалець — це сприяє його повільному дії, з-за чого укус практично не відчувається.

Через 20 хвилин після попадання отрути в організм, у людини виникають сильні больові відчуття в спині, голові, животі, м’язах, крім цього є сильна нудота, неспокій, пітливість, прискорене серцебиття, підвищується артеріальний тиск, набрякають легені.

Виникають болі настільки можуть бути сильними, що навіть знеболювальні наркотичні речовини не здатні їх припинити. В деяких випадках настільки інтенсивних больових відчуттів, які не вщухають протягом доби, людина помирає.

Сукупність симптомів після укусу медузи називається синдромом Іруканджі. Протиотрути для цієї отрути не існує, і те, якою буде результат зустрічі з небезпечним крихітним створінням, залежить виключно від індивідуальної здатності судинної системи людини витримувати тиск.

Спосіб життя і середовище проживання іруканджі

Живе медуза на глибині від 10 до 20 м, але вона також нерідко зустрічається і на мілководних узбережжях. В силу того, що іруканджі живе на великій глибині, найбільше ризикують з нею зіткнутися люди, що займаються дайвінгом.

Також в групу ризику потрапляють відпочиваючі в ті періоди, коли медузи переміщається ближче до берега. На австралійських пляжах встановлено велику кількість дощок з докладною інформацією про іруканджі, щоб попередити населення про можливу небезпеку: сітки, які встановлені у воді в місцях для купання, розраховані на більш великих підводних мешканців (наприклад, морська оса) і з легкістю пропускають маленьку медузу.

Дивіться також:  Гаммарус рачок. Спосіб життя і середовище проживання гаммаруса

Іруканджі веде спокійний спосіб життя: більшу частину доби дрейфує по підводним течіям. З настанням темряви безхребетні приступають до пошуку їжі.

Медуза знаходиться на потрібній глибині завдяки своїй здатності розрізняти світлі і темні відтінки води. Її зір знаходиться на стадії вивчення, тому судити про те, що саме бачить істота можна тільки теоретично.

Медуза іруканджі мешкає у водах, які омивають Австралійський континент: в основному це води близько північної сторони материка, а також води навколо Великого бар’єрного рифу. В силу глобального потепління вона дещо розширила зону свого існування: є відомості, що вона зустрічається біля берегів Японії, США.

Харчування

Іруканджі живиться наступним чином: нематоцисты (жалкі клітини) розташовані по всьому тілу безхребетного, оснащені відростками нагадують гарпуни.

Гарпун врізається в тіло планктону, набагато рідше в тіло риб’ячих крихітних мальків, і прискає отрута. Після чого медуза притягує його до ротової порожнини і починає перетравити видобуток.

Розмноження та тривалість життя іруканджі

Оскільки біологія медузи іруканджі досконало не вивчена, існує припущення, що розмножуються вони, також як і кубовидний медузи. Особинами чоловічої і жіночої статі виділяються статеві гормони, після чого у воді відбувається запліднення.

Запліднена яйцеклітина набуває форму личинки і плаває у воді протягом декількох діб, після чого вона опускається на дно і стає поліпом, який має здатність пересуватися. Через деякий час від утворився поліпа відокремлюються крихітні безхребетні. Точна тривалість життя медузи невідома.

Back to Top