Хамелеон – тварина, що виділяється не тільки здатністю зміни забарвлення, але і можливістю рухати очима незалежно один від одного. Не тільки ці факти роблять його найбільш дивною ящіркою на світі.

Особливості та середовище хамелеона

Існує думка, що назва хамелеон прийшло з грецької мови і означає «земляний лев». Ареал хамелеона – Африка, Мадагаскар, Індія, Шрі-Ланки і Південна Європа.

Найчастіше зустрічаються в саванах і лісах тропіків, деякі мешкають у передгір’ях і зовсім невелика кількість займає степові зони. На сьогоднішній момент є близько 160 видів рептилій. Понад 60 із них мешкає на Мадагаскарі.

Залишки найдавнішого хамелеона, вік якого становить приблизно 26 млн років, були знайдені на території Європи. Довжина середньої рептилії – 30 див. Найбільш великі особини виду хамелеонів Furcifer oustaleti досягають 70 див. Представники Brookesia micra виростають лише до 15 мм.

Голова хамелеона прикрашена гребенем, горбами чи витягнутими і загостреними ріжками. Такі особливості притаманні тільки самцям. За своїм зовнішнім виглядом хамелеон схожий на ящірку, але насправді у них мало спільного.

З боків тулуб хамелеона настільки сплюснуте, що створюється враження, ніби той побував під пресом. Наявність зубчастого і загостреного хребта робить його схожим з маленьким драконом, шия практично відсутня.

На довгих і худих ногах знаходяться п’ять пальців, які зрослися в протилежному одне одному напрямку по 2 і з пальця і утворюють своєрідну клешню. На кожному з пальців знаходяться гострий кіготь. Це дозволяє тварині чудово триматися і пересуватися по поверхні дерев.

Хвіст хамелеона досить товстий, але до кінця стає вузьким і може закручуватися спіраллю. Це теж хапальний орган рептилії. Однак деякі види мають короткий хвіст.

Дивіться також:  Гюрза змія. Спосіб життя і середовище проживання гюрзи

Мова рептилії довше тіла в півтора-два рази. Їм вони ловлять здобич. Блискавично (0.07 сек.) викидаючи мову, хамелеони захоплюють жертву, практично не залишаючи шансів на порятунок. Зовнішнє і середнє вухо у тварин відсутня, що робить їх практично глухими. Але, все ж вони можуть сприймати звуки в діапазоні 200-600 Герц.

Цей недолік компенсується відмінним зором. Повіки хамелеонів постійно покривають очі, т. к. є зрощеними. Для зіниць є спеціальні отвори. Лівий і правий очей рухається неузгоджено, що дозволяє бачити все навколишнє під кутом зору в 360 градусів.

Перед атакою тварина фокусує обидва ока на видобутку. Якість зору дає можливість знаходити комашок на відстані десяти метрів. Хамелеони прекрасно бачать при ультрафіолеті. Перебуваючи в цій частині світлового спектру, рептилії більш активні, ніж у звичайному.

На фото очей хамелеона

Особливу популярність хамелеони придбали за рахунок свого вміння змінювати колір. Існує думка, що зміною кольору тварина маскується під навколишню обстановку, але це неправильно. Емоційний настрій (страх, відчуття голоду, шлюбні ігри тощо), а також навколишні умови (вологість, температура, освітленість і т. д.) – фактори які впливають на зміну забарвлення рептилії.

Зміна забарвлення відбувається завдяки хроматофорам – клітин, які містять відповідні пігменти. Цей процес триває кілька хвилин, крім того колір кардинально не змінюється.

Характер і спосіб життя хамелеона

Практично все життя хамелеони проводячи в гілках дерев. Вони спускаються тільки в шлюбний період. Саме в цій обстановці хамелеону легше дотримуватися маскування. На землі з лапами-клішнями пересуватися важко. Тому хода у них хитна. Тільки наявність декілька точок опори, в тому числі і хватального хвоста, дозволяють тваринам прекрасно почувати себе в заростях.

Дивіться також:  Поясохвост. Середовище існування та спосіб життя поясохвоста

Активність хамелеонів проявляється в денний час. Пересуваються вони мало. Воліють перебувати в одному місці, хвостиком і лапами обхоплюючи гілку дерева. Але бігають і стрибають досить швидко, якщо в цьому є необхідність. Хижі птахи і ссавці, великі ящірки і деякі види змій можуть представляти небезпеку для хамелеона. При вигляді ворога рептилія надувається повітряна куля, її колір змінюється.

На видиху хамелеон починає фиркати і шипіти, намагаючись налякати ворога. Може навіть вкусити, але так як тварина має слабкі зуби, серйозних ран не завдає. Зараз дуже багато хто має бажання придбати тварину хамелеон. В домашніх умовах їх утримують у тераріумі. Хамелеон як домашня тварина не доставить багато клопоту, якщо створити йому комфортні умови. З цього питання краще проконсультуватися з фахівцем.

Харчування

Раціон хамелеона складають різні комахи. Знаходячись у засідці, рептилія довго сидить на гілці дерева, тільки очі перебувають у постійному русі. Правда іноді хамелеон може дуже повільно підкрадатися до жертви. Захоплення комахи відбувається з допомогою викидання мови і затягування жертви в рот.

Відбувається це моментально, тільки протягом трьох секунд можуть бути спіймані до чотирьох комах. Утримують їжу хамелеони з допомогою розширеного кінця мови, що грає роль присоски і дуже липкою слини. Великі об’єкти фіксуються за допомогою рухомого відростка мовою.

Воду вживають із стоячих водоймищ. При втраті вологи очі починають западати, тварини практично «засихають». В домашніх умовах хамелеон воліє цвіркунів, тропічних тарганів, фрукти, листя деяких рослин. Не можна забувати про воду.

Розмноження та тривалість життя

Більшість хамелеонів яйцекладущие. Після запліднення самка виношує яйця до двох місяців. За деякий час до того, як відкласти яйця, майбутня мама проявляє крайнє занепокоєння й агресію. У них з’являється яскраве забарвлення і не підпускають до себе самців.

Дивіться також:  Вже змія. Спосіб життя і середовище проживання ужа

Майбутня мама спускається на землю і шукає місце для того, щоб вирити нору і відкласти яйця. Яєць у кожного виду різну кількість і може бути від 10 до 60. Кладок може бути близько трьох протягом року. Розвиток ембріона може зайняти від п’яти місяців до двох років (залежно від виду).

Малюки народжуються самостійними і, як тільки вилупляться, біжать до рослин, щоб сховатися від ворогів. Якщо самець відсутня, самкою можуть бути відкладені «жирові» яйця, з яких дитинчата не вилупляться. Вони зникають через кілька діб.

Принцип народження живонароджених хамелеонів не дуже відрізняється від яйцекладущих. Відмінність полягає в тому, що самка виношує яйця всередині себе до самого народження малюків. У цьому випадку може з’явитися до 20 діток. Хамелеони не виховують своє потомство.

Тривалість життя хамелеона може становити до 9 років. Самки живуть набагато менше, так як їх здоров’я підривається вагітністю. Ціна на хамелеонів не дуже висока. Однак незвичайність тварини, чарівний зовнішній вигляд і забавні звички здатні порадувати самого прискіпливого любителя фауни.

Back to Top