Голий землекоп (лат. Heterocephalus glaber) – маленький гризун, що живе на сході Африки, в напівпустелях і сухих рівнинах Ефіопії, Кенії і Сомалі. Дивовижне тварина, яке зібрало в собі унікальні для ссавця фізіологічні здібності, і вражає своєю соціальною організацією, зовсім не властивій для представників тваринного царства.

Зовнішній вигляд голого землекопа

Фото голого землекопа не найприємніше видовище. Звір схожий на великого тільки що народженого немовляти, то на лисого мініатюрного крота.

Рожево-сіра шкіра землекопа практично не має волосяного покриву. Можна побачити кілька вибриссов (довгих волосків), які допомагають слеповатому гризуну орієнтуватися в підземних тунелях, але їх зовсім небагато.

Довжина тіла голого землекопа не перевищує 10 см, включаючи невеликий хвіст 3-4 див. Маса тіла зазвичай в межах 35 – 40 гр. Самки гризуна важче майже вдвічі – близько 60-70 гр.

Будова тіла адаптовано до підземного способу життя тварини. Голий землекоп пересувається на чотирьох коротеньких ніжках, між пальцями яких ростуть жорсткі волоски, що допомагають звірку рити землю.

Малесенькі вічка зі слабким зором і редуковані вушні раковини також свідчать про те, що звірятко живе під землею. Проте нюх у тварини завидну і навіть розділене функціонально – основний нюхової системою грабарі відшукують їжу, додаткове нюх включається, коли особини потрібно розпізнати свого родича за статусом. Це важливий момент, оскільки саме від статусу повністю залежить спосіб життя, який веде підземний тварина.

Два довгих передніх зуба, зростаючих з верхньої щелепи, що служать звірку інструментом для копання. Зуби сильно висунуті вперед, що дає можливість губи щільно закривати ротовий отвір від попадання в нього землі.

Голі землекопи холоднокровні тварини

Унікальні особливості голого землекопа

Складно знайти ссавець, здатного скласти конкуренцію голому землекопу за кількістю дивовижних особливостей функціонування його життєвих систем:

  • Холоднокровність. Подібно рептиліям і гадів, грабарі можуть підлаштовуватися під навколишній температурний режим. Благо живуть звірята тільки в спекотній Африці, де температура землі на глибині навіть двох метрів не здатна привести до переохолодження тварини. Вночі працьовиті звірята закінчують роботу. Спека в цей час спадає, тому сплять голі землекопи всі разом, тісно притулившись один до одного.
  • Відсутність чутливості до болю. Речовина, яка передає в центральну нервову систему сигнал про біль, у землекопа просто відсутня. Тварина не відчуває больових відчуттів при порізах, укусах й навіть при впливі на шкіру кислотою.
  • Здатність жити в умовах кисневої недостатності. Тунелі, які риють зубасті копачі, розташовані глибоко під землею і в діаметрі всього 4-6 див. Африканські голі землекопи адаптувалися до умов нестачі кисню. Порівняно з іншими тваринами, у підземних тварин число еритроцитів у крові значно більше, що дозволяє легше засвоювати весь наявний в лабіринті кисень.Та й зважаючи уповільненого метаболізму голого землекопа, гризун обходиться меншою кількістю повітря. В режимі кисневого голодування тварина може перебувати більше півгодини, причому це не призводить до порушення мозкової діяльності і відмирання клітин маленького копальника.

    Коли кисню стає більше і звір повертається у звичний режим споживання, все клітинна функціональність мозку без пошкоджень також повертається до роботи.

Голий землекоп може обходитися без кисню близько 30 хв. без шкоди для здоров’я

  • Захищеність організму від пухлин і ракових утворень. Завдяки цій виключної особливості, голих землекопів активно досліджують учені. Вдалося з’ясувати, що причиною такого бар’єру від раку служить незвичайна гіалуронова кислота, що міститься в організмі тварини.Як відомо, функція цієї кислоти – знижувати проникність в тканині мікробів, а також підтримувати пружність шкірного покриву і регулювати водний баланс. Так от у землекопів ця кислота високомолекулярна, на відміну від нашої – низькомолекулярної.

    Вчені припускають, що пов’язана ця еволюційна трансформація з необхідністю підвищити пружність і еластичність суглобів звірів, щоб вони могли з легкістю пересуватися по вузьких коридорах своїх підземних лабіринтів.

  • Здатність жити вічно молодим. Причину старіння клітин організму знає практично кожен. Виною тому вільні радикали, що виникають у процесі вдихання кисню, окисляє оболонку клітин і ДНК. Але і тут унікальний звір захищений від такого згубного впливу. Його клітини спокійно витримують окислювальні процеси протягом не одного десятка років.

  • Здатність обходитися без води. За все життя голі землекопи не випивають ні грама води! Вони цілком задовольняються тієї вологою, яку містити бульби і корені рослин, що споживаються в їжу.
  • Уміння пересуватися в будь-якому напрямку. Ця здатність також продиктована підземним способом життя. Вузькі тунелі, які копають звірята, такі тісні, що розвернутися в них досить проблематично. Тому вміння рухатися як вперед, так і переміщатися заднім ходом в таких обставинах просто незамінне.

Спосіб життя голого землекопа

Не банально і соціальний устрій життя підземних гризунів. Живуть голі землекопи за принципом мурашника – колоніями, в яких панує матріархат. Королева є єдиною особиною жіночої статі, яка має право виробляти потомство.

Інші члени колонії (чисельність їх доходить до двох сотень) розподіляють між собою обов’язки – більш міцні і витривалі риють лабіринти, великі і літні охороняють від єдиного ворога землекопів – змій, а кволі і дрібні піклуються про підростаюче покоління і займаються пошуком їжі.

Підземні ходи голі землекопи риють, шикуючись в одну довгу шеренгу. Працівник на чолі міцними зубами прокладає шлях, передаючи землю тому, хто ззаду, і так по ланцюжку, поки земля не викидається на поверхню останнім звірятком. За рік така колонія вивантажує наверх до трьох тонн грунту.

Підземні ходи прокладаються на глибину до двох метрів і по протяжності можуть досягати п’яти кілометрів. Подібно мурашкам, колонія голих землекопів облаштовує лабіринти кладовками для зберігання їжі, кімнатами для вирощування молодняку, окремими апартаментами для королеви.

Розмноження та тривалість життя

Певного періоду для розмноження у землекопів немає. Королева виробляє потомство кожні 10-12 тижнів. Вагітність триває близько 70 днів. У посліді самки рекордну для ссавців число дитинчат — від 15 до 27.

Сосків у самки дванадцять, але це не є перешкодою до вигодовуванню молоком всіх малят. Королева годує їх по черзі протягом місяця. Після закінчення цього строку, підросла особина стає робочою силою і приєднується до дорослим родичам.

Статевої зрілості голі землекопи досягають у віці одного року. Але злучатися і виробляти потомство дозволено тільки королеві. За непослух жорстока самодержица може сильно покусати винного члена колонії, аж до смертельного результату тварини.

Скільки живуть голі землекопи? На відміну від своїх побратимів мишей і щурів, підземні копачі по праву вважаються довгожителями. У середньому звірятко живе 26-28 років, зберігаючи протягом всього шляху молодість організму і здатність до розмноження.

Дивіться також:  Соня тварина. Спосіб життя і середовище проживання соні
Back to Top