Геренук – африканська антилопа

З дитинства нас вчать, що не варто ходити гуляти в Африку. Мовляв, там живуть акули і горили, яких варто побоюватися. При цьому про нешкідлива тварина з цікавою назвою геренук ніхто не розповідає.

Хоча цей унікальний звір має не тільки дивовижний зовнішній вигляд, але і веде дуже дивний спосіб життя. Приміром, геренук може прожити ціле життя без води. Не кожен представник тваринної фауни може цим похвалитися.

Що це за звір? У свій час сомалійці прозвали його «гарануг», що дослівно перекладається як шия у жирафа. Вони ж вирішили, що тварина має спільних предків з верблюдом. Насправді ріднею геренука можна сміливо назвати антилопу. Саме до цього сімейства відноситься африканський звір.

Особливості та середовище антилопи геренук

Дійсно, еволюція зробила цих незвичайних антилоп схожими на жирафа. Як можна побачити на фото геренука, у тварини тонка і довга шия.

Це допомагає африканського жителю, вставши на задні лапи діставати свіжі листя з верхівок дерев. Мова у тварини, також, досить довгий і твердий. Губи рухливі і нечутливі. А значить, колючі гілки не можуть йому нашкодити.

Порівняно з тілом, голова виглядає маленькою. А вуха і очі – величезні. Ноги геренука тонкі і довгі. Висота в холці часом досягає метра. Довжина самого тіла дещо більше – 1,4-1,5 метрів. Тварина відрізняється стрункою статурою. Вага зазвичай коливається від 35 до 45 кілограмів.

Жирафовая газель має дуже приємний колір. Колір тіла зазвичай називають кольором кориці. А чорним візерунком природа пройшлася на кінчику хвоста і всередині вушної раковини.

Очі, губи і нижня частина тіла – підкреслено білі. Крім цього, самці можуть похвалитися досить потужними S-образними рогами, які досягають приблизно 30 сантиметрів у довжину.

Дивіться також:  Кінь мустанг. Спосіб життя і середовище проживання мустангів

За багато століть до нашої ери стародавні єгиптяни намагалися геренука перетворити в домашнього звіра. Їх старання не увінчалися успіхом, а в самому Єгипті дивовижне тварина було знищено. Та ж доля чекала антилопу в Судані.

Зараз довгоногого красеня можна зустріти в Сомалі, Ефіопії, Кенії і в північних районах Танзанії. Історично склалося, що живуть жирафових газелі на посушливих територіях. Причому як на рівнинах, так і на пагорбах. Головне, щоб були недалеко колючі чагарники.

Характер і спосіб життя антилопи геренук

На відміну від більшості травоїдних, антилопа геренук воліє одиночний спосіб життя. Тварини не живуть великими зграями. Самці віддають перевагу самотність.

Вони мітять свою територію і захищають її від родичів своєї статі. При цьому з сусідами намагаються не конфліктувати. Самки і діти можуть спокійною прогулюватися по чоловічій території.

Справедливості заради, потрібно відзначити, що самки і дитинчата все ж живуть невеликими групами. Але зазвичай вона налічує 2-5 особин. Рідко доходить до 10. Підлітки чоловічої статі, також групками кучкуються. Але як тільки досягають статевої зрілості йдуть шукати свою територію.

Вдень геренук звик відпочивати у тінистій місцевості. На пошуки їжі виходить тільки вранці і ввечері. Африканська антилопа може дозволити собі такий розпорядок дня, бо не потребує пиття, і не полює.

Якщо звір почує небезпеку, що наближається, він може застигнути на місці, сподіваючись, що його не помітять. Якщо хитрість не допомогла, тварина намагається врятуватися втечею. Але це не завжди допомагає. Геренук значно поступається в швидкості іншим антилопам.

Харчування

Не можна сказати, що у жирафовой газелі багатий раціон харчування. Африканський звір віддає перевагу листочків, гілочок, нирках і квітів, які ростуть високо над землею. Конкуренцією серед інших видів антилоп у них немає.

Дивіться також:  Лев тварина. Спосіб життя і середовище проживання лева

Щоб дістати їжу, вони встають на задні кінцівки і витягують шию. Тварина може сама утримувати рівновагу, коли тягнеться до заповітного ласощів, але найчастіше спирається передніми копитами об стовбур.

Життєво необхідну вологу геренук отримує з цих же рослин. Саме тому період посухи, якого так бояться інші звірі, не небезпечний для довгоногих антилоп.

Фахівці впевнені, що тварина може все життя прожити без вживання води. Правда, в зоопарках, намагаються не перевіряти цю теорію, і включають невелику кількість води в раціон дивовижної газелі.

Розмноження та тривалість життя

У африканських антилоп досить серйозний період «залицянь». При зустрічі потенційного жениха, самка притискає свої великі вуха до голови. У відповідь «чоловік» мітить секретом на стегна панянки.

Так виглядає початок відносин. Тепер самець не випускає «наречену» з виду. І час від часу стукає їй по стегнах передніми копитами. При цьому він постійно обнюхує сечу «дами серця».

Робить він це не просто так, чоловіча особина вичікує, коли в ній з’являться певні ферменти. Їх наявність говорить про те, що самка готова до спаровування.

До речі по запаху свого секрету, самець визначає хто перед ним: його самочка або випадково забрела «наречена» сусіда. Геренук за природою повинен запліднити якомога більше жіночих особин.

Точний термін вагітності назвати складно. У різних джерелах ця цифра коливається від 5,5 місяців до 7. Зазвичай самка виношує одного дитинчати, в окремих випадках двох. Практично відразу після народження, маленький геренук встає на ноги, і йде за матір’ю.

Самка після пологів вилизує малюка і з’їдає за ним послід. Щоб хижаки не змогли їх вистежити по запаху. Перші кілька тижнів мати ховає маленького звірка в затишному місці. Там вона відвідує дитину, щоб погодувати його. Підкликає свого дитинчати доросла антилопа тихим беканням.

Дивіться також:  Тварини Єгипту. Описи, назви й особливості тварин Єгипту

Немає якогось певного періоду для розмноження геренуков. Справа в тому, що самки стають статевозрілими вже в рік, а самці лише до 1,5 років. Часто чоловічі особини залишають «батьківський дім» тільки в 2 роки.

У природі геренук живе від 8 до 12 років. Їх основними ворогами вважаються леви, леопарди, гепарди і гієни. Людина, зазвичай свідомо не полює на жирафовую газель.

У сомалійців, які впевнені, що антилопа – це родич верблюда, ніколи на цього звіра рука не підніметься. Для них верблюди і їх рідня є священними. Тим не менш, загальна чисельність африканської антилопи не перевищує 70 тисяч особин. Вид знаходиться під охороною в «Червоній книзі».

Back to Top