Гепард — найшвидший у світі хижак

В середні віки східні князі називали гепардів пардусами, тобто мисливськими леопардами, і «ходили» з ними на дичину. В 14 столітті в індійського правителя по імені Акбар було 9 тисяч навчених полювання хижаків. Сьогодні їх чисельність у світі не перевищує 4,5 тисяч.

Тварина гепард – це хижак з великого котячого сімейства. Звір виділяється своєю неймовірною швидкістю, плямистим забарвленням і кігтями, які він, на відміну від більшості кішок, не може «заховати».

Особливості і середовище існування

Гепард – це дика тварина, яке на кішок схоже, лише частково. У звіра струнке мускулисте тіло, що нагадує більше собаку, і високо поставлені очі.

Кішку в хижаком видає невелика голова з круглими вухами. Саме таке поєднання дозволяє звірові моментально розганятися. Як відомо, в світі немає тваринного швидше гепарда.

Доросла тварина досягає 140 сантиметрів в довжину і 90 — у висоту. Важать дикі кішечки в середньому 50 кілограм. Вчені встановили, що хижаки мають просторовим і бінокулярний зір, це допомагає їм у полюванні.

Гепард може розвивати швидкість до 120 км/год

Як можна побачити з фото гепарда, хижак має пісочно-жовтим забарвленням. Тільки живіт, як і у багатьох домашніх кішечок – білий. При цьому тіло покрито невеликими чорними цятками, а на «обличчі» тонкі чорні смужки.

Їх природа «завдала» не просто так. Смуги діють як сонцезахисні окуляри для людей: трохи зменшують вплив яскравого сонця, і дозволяють хижакові дивитися на далекі дистанції.

Самці можуть похвалитися невеликий гривою. Втім, при народженні всі кошенята «носять» на спинці сріблясту гриву, але приблизно до 2,5 місяців, вона зникає. Що характерно, кігті у гепардів ніколи не втягуються.

Дивіться також:  Вомбат тварина. Опис вомбата. Життя і середовище проживання вомбата

Такою особливістю можуть похвалитися тільки ириомотейские і суматранські кішки. Хижак використовує свою особливість при бігу, для зчеплення, як шипів.

Дитинчата гепарда народжуються з невеликою гривою на голові

У наші дні існує 5 підвидів хижака:

  • 4 види африканського гепарда;
  • азіатський підвид.

Азіати відрізняються більш щільною шкірою, могутньою шиєю і трохи укороченими лапами. У Кенії можна зустріти чорного гепарда. Раніше його намагалися віднести до окремого виду, але пізніше з’ясували, що це внутрішньовидова генна мутація.

Також, серед плямистих хижаків можна зустріти альбіноса, і королівського гепарда. Так званий король відрізняється довгими чорними смужками уздовж спини і короткою чорною гривкою.

Раніше хижаків можна було спостерігати в різних Азіатських країнах, в даний час вони там майже повністю винищені. Вид повністю зник у таких країнах, як Єгипет, Афганістан, Марокко, Західна Сахара, Гвінея, ОАЕ та багатьох інших. Тільки в країнах Африки сьогодні можна зустріти плямистих хижаків в достатній кількості.

На фото королівський гепард, він відрізняється двома темними лініями уздовж спини

Характер і спосіб життя гепарда

Гепард – найшвидше тварина. Це не могло не відбитися на його спосіб життя. На відміну від багатьох хижаків вони полюють в денний час доби. Живуть звірі виключно на відкритому просторі. Заростей хижак цуратися.

Скоріше всього це пов’язано з тим, що швидкість тваринного 100-120 км/ч. Гепард при бігу робить близько 150 вдихів за 60 секунд. Поки за звіром був встановлений своєрідний рекорд. Самка по імені Сара пробігла стометрівку за 5,95 секунд.

На відміну від більшості кішок, гепарди намагаються не лазити по деревах. Кігті тупі заважають їм чіплятися за стовбур. Тварини можуть жити як по одному, так і в невеликих групах. Один з одним намагаються не конфліктувати.

Дивіться також:  Тибетська лисиця. Спосіб життя і середовище проживання тибетської лисиці

Спілкуються за допомогою муркотіння, і звуків нагадують цвірінькання. Самки мітять територію, але її межі залежать від наявності потомства. При цьому звірі не відрізняються охайністю, тому територію швидко змінюють.

Чорні смуги біля очей служать гепарду «сонцезахисними окулярами»

Приручені гепарди за характером нагадують собак. Вони віддані, вірні і навчаються. Не дарма довгі століття їх тримали при дворі, і використовували в якості мисливців. У світі тварин гепарди легко ставляться до вторгнення на свої території, нахабі від господаря світить тільки презирливий погляд, без бійки і з’ясування відносин.

Харчування

Цей дикий звір при полюванні більше довіряє своєму зору, ніж нюху. Гепард переслідує тварин примірного свого розміру. Жертвами хижака стають:

  • газелі;
  • телята антилопи гну;
  • імпали;
  • зайці.

Основним раціоном азіатських гепардів стають джейрани. З-за свого способу життя, хижаки ніколи не сидять в засідці. Найчастіше жертва навіть бачить свою небезпеку, але з-за того, що гепард найшвидше тварина в світі, в половині випадків, нічого з цим зробити не може. Свою здобич хижак наздоганяє в кілька стрибків, при цьому кожен стрибок триває всього пів секунди.

Правда після цього, бігунові потрібно півгодини перевести дух. У цей момент більш сильні хижаки, а саме леви, леопарди і гієни, можуть позбавити гепарда його обіду.

До речі, плямиста кішка ніколи не харчується падлом, і є тільки те, що сама зловить. Інколи звір ховає свою здобич, в надії повернутися за нею пізніше. Але інші хижаки звичайно встигають поласувати чужими працями швидше нього.

Розмноження та тривалість життя

Навіть з розмноженням у гепардів все трохи інакше, ніж у інших кішок. У самки починається овуляція, тільки якщо самець тривалий час бігає за нею. Причому в буквальному сенсі слова.

Дивіться також:  Ведмідь барібал. Спосіб життя і середовище проживання ведмедя барибала

Це забіг на довгі дистанції. Власне, тому гепарди майже не розмножуються в неволі. У зоопарків і розплідників не вдається відтворити природні умови.

На фото дитинча гепарда

Період вагітності триває близько трьох місяців, після чого на світ з’являється по 2-6 дитинчат. Кошенята безпорадні і сліпі, а щоб мати могла їх знайти, на спині у них росте густа срібляста гривка.

До трьох місяців кошенята харчуються материнським молоком, потім в їх раціон батьки вводять м’ясо. До речі батько бере участь у вихованні потомства, і піклується про малюків, якщо з самкою щось трапляється.

Незважаючи на батьківську турботу, більше половини гепардів не доростають до року. По-перше, частина з них стає здобиччю інших хижаків, по-друге, котенята вмирають від генетичних захворювань.

Вчені вважають, що під час льодовикового періоду, плямисті кішки трохи не вимерли, а особини живуть сьогодні є один одному близькими родичами.

Гепард – це тварина червоної книги. Довгі століття хижаків ловили, і привчали до полювання. Так як в неволі вони не могли розмножуватися, звірі потихеньку вимирали.

Сьогодні особин налічується близько 4,5 тисяч. Живуть гепарди досить довго. У природі — по 12-20 років, а в зоопарках – ще довше. Пов’язано це з якісним медичним обслуговуванням.

Back to Top