Особливості та середовище бегемота

Бегемот, або гіпопотам, як його називають, створення велике. Його вага може перевищувати 4 тонни, тому після слонів бегемоти вважаються найбільшими тваринами на землі. Правда, серйозну конкуренцію їм складають носороги.

Приголомшливу новину повідомили вчені про цей цікавий тваринний. Довгий час вважалося, що родичем бегемота є свиня. І в цьому немає нічого дивного, вони чимось схожі. Але виявилося (останні відкриття вчених), що найближчим родичем слід вважати… китів!

Взагалі, бегемоти можуть бути різної вгодованості. Деякі особини важать всього 1300 кг, але і це вага немаленький. Довжина тіла може досягати 4, 5 метра, а висота в холці у дорослого самця доходить до 165 див. значні Розміри.

Незважаючи на свою уявну незграбність, бегемоти можуть розвивати досить велику швидкість і у воді, і на суші. Колір шкіри у цієї тварини сірий з відтінками фіолетового або зеленого кольору.

Якщо масою гіпопотами можуть запросто «заткнути за пояс» будь-яка тварина крім слона, то шерстю вони зовсім не багаті. Тонкі волосинки рідко розкидані по всьому тілу, а голова і зовсім без шерстинок. Та й сама шкіра дуже тонка, тому дуже уразлива при серйозних сутичках самців.

Зате бегемоти ніколи не потіють, у них просто немає потових залоз, так і сальних залоз теж немає. Але їх слизові залози можуть виділяти таку маслянисту рідину, яка захищає шкіру від агресивних сонячних променів, і від шкідливих бактерій.

Бегемоти зараз зустрічаються в Африці, хоча раніше були поширені набагато ширше. Але їх дуже часто вбивали з-за м’яса, тому в багатьох місцях це тварина було безжально винищено.

Характер і спосіб життя бегемота

Бегемоти не можуть проживати в самоті, їм так комфортно. Проживають вони групами в 20-100 особин. Цілий день таке стадо може ніжитися у водоймі, і лише з настанням сутінків вони відправляються за їжею.

До речі, саме самки відповідають за спокій всього поголів’я під час відпочинку. А от самці забезпечують безпеку самок і дитинчат біля берегів. Самці бегемотів — тварини дуже агресивні.

Лише самця виповниться 7 років, він починає домагатися вищого положення в суспільстві. Робить він це по — різному – це може бути кроплення інших самців сечею і гноєм, рев, позіхання на всю пащу.

Дивіться також:  Тварини Антарктики. Опис, назви й особливості тварин Антарктики

Так вони намагаються домінувати. Однак, молодим бегемотам дістатися до влади трапляється вкрай рідко – дорослі самці не переносять фамільярності у формі дзвінків і дуже налаштовані на те, щоб покалічити або навіть вбити молодого суперника.

Дуже ревно самці охороняють і власну територію. Навіть, коду бегемоти не бачать потенційних загарбників, вони старанно мітять свої володіння.

До речі, вони мітять і ті території, де харчуються, а так само, де відпочивають. Для цього їм навіть не лінь вилазити з води, щоб зайвий раз нагадати іншим самцям, хто тут господар, або захопити нові території.

Для того, щоб спілкуватися з одноплемінниками, бегемоти використовують певні звуки. Наприклад, тварина під водою завжди попередить про небезпеку своїх родичів. Звук, який вони видають, подібний до грому. Бегемот — єдина тварина, яка може спілкуватися з родичами у воді за допомогою звуків.

Звуки чудово поширюються і у воді, і на суші. До речі, дуже цікавий факт – бегемот може спілкуватися звуками навіть тоді, коли на поверхні води біля нього знаходяться лише ніздрі.

Взагалі, голова гіпопотама на водній гладі вельми приваблива для птахів. Трапляється, що пташки використовують потужну голову бегемота, як острівець для риболовлі.

Але гігант не поспішає гніватися на пернатих, на його шкурі занадто багато паразитів, які його дуже дратують. Навіть біля очей є безліч хробаків, які проникають навіть під повіки тварини. Птахи ж надають бегемотові велику послугу, склевывая паразитів.

Однак, такого ставлення до птахів зовсім не варто робити висновок, що ці товстунчики – добродушні милашки. Бегемот – один з найнебезпечніших звірів на землі. Ікла його досягають розміром до півметра, і цими іклами він миттю перекушує величезного крокодила.

Але вбивати свою жертву розлючений звір може по-різному. Будь-кого, хто викличе роздратування цієї тварини, бегемот може перекусити, розтоптати, розірвати іклами або потягти в глиб води.

А вже , коли можна викликати це роздратування, невідомо нікому. Є твердження, що бегемоти непередбачувані товариші. Особливо небезпечні дорослі самці і самки, коли поруч з ними знаходяться дитинчата.

Дивіться також:  Крапчастий ховрах. Спосіб життя і середовище проживання крапчатого ховраха

Харчування

Незважаючи на свою міць, страхітливий вигляд і агресивність, бегемот – травоїдна тварина. З настанням сутінків тварини відправляються на пасовище, де досить трави, щоб вистачило всьому стаду.

Бегемоти не мають ворогів в дикій природі, однак, віддають перевагу пастися біля водойми, їм так спокійніше. І все ж, якщо трави не достатньо, вони можуть йти від затишного місця на багато кілометрів.

Для того, щоб прогодувати себе, гиппопотамам доводиться постійно жувати 4-5 годин щодня, а вірніше, щоночі. Трави їм потрібно багато, приблизно, близько 40 кг за одне годування.

У їжу йде все різнотрав’я, підходять очерети і молоді пагони чагарників і дерев. Трапляється, правда, що бегемот поїдає падаль біля водойми. Але це явище надто рідкісне і не нормальне.

Швидше за все, поїдання мертвечини є результатом якогось порушення здоров’я або дефіциту основного живлення, адже система травлення у цих тварин не пристосована для переробки м’яса.

Цікаво, що бегемоти не жують траву, як, наприклад, корови або інші жуйні, вони рвуть зелень зубами, або тягнуть її губами. М’ясисті, м’язисті губи, розмір яких досягає півметра, чудово для цього підходять. Важко представити, яка повинна бути рослинність, щоб поранити такі губи.

На пасовищі гіпопотами виходять завжди в одному і тому ж місці і назад повертаються до світанку. Буває так, що в пошуках їжі тварина забрідає надто далеко. Тоді, при поверненні, бегемот може забрести в чужій водойма, щоб набратися сил, а потім продовжує шлях до свого басейну.

Розмноження та тривалість життя

Бегемот не відрізняється відданістю своїй партнерці. Так це від нього і не потрібно — завжди знайдеться кілька самок у стаді, яким конче потрібно «вийти заміж».

Самець шукає обраницю ретельно, довго принюхується до кожної самиці, вишукуючи ту, яка вже готова до «романтичної зустрічі». При цьому веде себе тихіше води, нижче трави. В цей час йому зовсім не треба, щоб хтось із стада почав з’ясовувати з ним стосунки, у нього інші плани.

Дивіться також:  Білий лев. Середовище існування та спосіб життя білого лева

Ледь знаходиться самочка, готова до спаровування, як самець починає виявляти їй своє розташування. Спочатку «панночку» слід відвести з череди, тому бегемот дражнить її і захоплює в воду, де досить глибоко.

Зрештою, залицяння кавалера стають такими нав’язливими, що самка намагається відігнати його щелепами. А ось тут самець і показує свою силу і підступність– він домагається бажаного процесу.

При цьому, поза пані доволі незручна – адже її голова не повинна висовуватися з води. Причому, самець не допускає того, щоб його «улюблена» навіть ковтнула повітря. Чому так відбувається, поки не з’ясовано, але є припущення, що в такому стані самка більше знесилена, а, отже, більш покладиста.

Після цього проходить 320 днів, і на світло з’являється маленьке дитинча. Перед появою малюка мати стає особливо агресивною. Вона не допускає до себе нікого, а щоб не завдати шкоди собі або дитинчаті в утробі, майбутня мати йде з стада і шукає неглибокий басейн. В стадо вона повернеться тільки після того, як малюку виповниться 10-14 днів.

Новонароджений занадто малий, його вага досягає лише 22 кг, але мати настільки дбайливо його опікає, що незахищеності він не відчуває. До речі, даремно, тому що нерідкі випадки, коли такими малятками намагаються поласувати ті хижаки, які не ризикують нападати на дорослих бегемотів. Тому мати строго стежить за кожним кроком свого дитинчати.

На фото дитинча бегемота

Однак, після повернення в стадо, турботу про самку з дитинчам беруть на себе вже самці стада. Цілий рік мати буде годувати малюка молоком, а після вона відлучає його від такого харчування. Але це не означає, що теля вже зовсім дорослий. По – справжньому самостійним він стає лише в 3, 5 року, коли настає його статевозрілість.

У дикій природі ці дивовижні тварини доживають лише до 40 років. Цікаво, що між стиранням корінних зубів і тривалістю життя є прямий зв’язок — лише тільки зуби стираються, життя бегемота різко скорочується. У штучно створених умовах бегемоти можуть проживати до 50 і навіть 60 років.

Back to Top